domingo, 24 de agosto de 2008

You'll never walk alone

Tarde de gloria en Anfield Road, al son del mítico himno coreado por los seguidores 'reds' el Liverpool se ha alzado líder de la Premier League gracias a un triunfo in extremis ante el Middlesbrough. Dos partidos y dos victorias para Rafa Benítez. Sufridas, sí. Pero victorias.


Mido se las prometía muy felices después de anotar el tanto del 'Boro' a los 70 minutos de juego. El egipcio rompía así una racha de 32 años sin ganar en Anfield, pero deberá esperar un año más. Primero fue Pogatetz en propia puerta tras un trallazo de Carraghuer a cinco minutos para el final. Los 'reds' salvaban la honra con el tanto del central inglés, pero querían más y Steven Gerrard se puso los galones de capitán y dio la victoria a los suyos en el tiempo añadido.


Rafa Benítez metió de entrada a la flota española: Reina, Arbeloa, Xabi Alono y Fernando Torres. Robbie Keane fue el acompañante de 'The Kid' pero sólo consiguieron conectar una vez en el primer tiempo y Huth deshizo el peligro.


Justo después de coronarse rey de Europa con la 'roja' a Fernando Torres le pidieron unas palabras para los seguidores del Liverpool. El niño fue claro: "We will win the Premier League" (Ganaremos la Liga). La verdad es que cuando oí eso pensé que era apuntar demasiado alto. Ahora después de ver como han ganado dos partidos con lo mínimo y uno en el tiempo añadido, me lo empiezo a creer. Este puede ser el año del Liverpool.


Del resto de la jornada, destacar el batacazo del Arsenal en el duelo londinense ante el Fulham (1-0), con un gol con patada voladora incluida de Hangleand. Juande Ramos cuenta los partidos por derrotas; hoy ha sido el Sunderland quien ha derrotado a los 'Spurs' (1-2) con gol de Djibril Cissé.


Los 'villanos' han pasado del pasado hat-trick de Agbolanhor en la primera jornada a caer ante el Stoke City (3-2). Michael Owen ha dado la victoria a las 'urracas' ante el West Ham (1-0). Blackburn Rovers y Hull City se han repartido los puntos (1-1) y el Everton de Arteta se ha deshecho del West Bromwich de Borja Valero (1-2).


Hoy es el turno del Chelsea de Scolari que espera con los brazos abiertos a Robinho. Los 'blues' se enfrentarán al Wigan buscando liderar la tabla junto al Liverpool y el Manchester City se las verá con el West Ham. Mañana, el Manchester United buscará su primera victoria ante el Portsmouth, de quien ya se deshizo en la Charity Shields.

lunes, 18 de agosto de 2008

The show must go on

Que mejor que el estreno del Manchester United en la Premier League 2008/2009, para un domingo por la tarde. Los 'red devils' se estrenaban ante su afición con el Newcastle de Kevin Keegan como invitado de lujo. Los de Ferguson, con la Charity en el bolsillo, iniciaban hoy la defensa del título liguero y el partido no ha decepcionado.

Lo primero de todo, como no, la carta de presentación de Coloccini en la Premier de la mano de las 'urracas'. Tijera del argentino que un poco más y deja sin piernas a Campbell. Given ha sido el hombre del partido, sin duda, con una actuación memorable para el cancerbero irlandés. Primero le quitó con la cara un gol a Campbell tras su remate a bocajarro. Después una mano milagrosa ante un trallazo de Rooney y en la última ha sido el larguero el que ha evitado que Vidic se estrenara.

El Newcastle ha jugado de tú a tú al todo poderoso Manchester con un Jonás pletórico. Ha sido el dueño absoluto de la banda izquierda. Partidazo del ex bermellón. La lesión de Carrick le ha quitado toque en el centro del campo a los locales y Martins no ha dudado en rematar un córner, libre de marca, y jugarse el físico con sus habituales volteretas en la celebración.

Dos minutos le ha durado la alegría a los blanquinegros. Fletcher, tras una genial asistencia de Giggs ponía las tablas definitivas en el marcador. Given no ha podido hacer nada con una defensa en inferioridad al estar Taylor en la banda recibiendo las asistencias médicas.

Si Given y Jonás se salían en el Newcastle, en el Manchester deslumbraba el jovencísimo Campbell y en el centro de la zaga, Río Ferdinand y Vidic han dejado patente que son de lo mejorcito de Europa. Los 'red devils' han acusado en demasía las bajas de Tévez, Cristiano Ronaldo, Anderson y Nani. Puede que Ferguson consiga el ansiado fichaje de Berbatov, que ayer empezó el partido ante el Middlesbrough (2-1) junto a Juande Ramos.

El resto de la jornada, el Chelsea se alza líder tras golear al Portsmouth (4-0) con un gran estreno de Deco con gol y asistencia. El Arsenal se deshacía del West Bromwich con un gol del debutante Nasri. El Liverpool sigue siendo de Fernando Torres, gol del niño ante el Sunderland que le da los tres primeros puntos a los reds.

El Aston Villa - Manchester City (4-2) se ha saldado con seis goles tras el descanso, tres de ellos en 7 minutos y obra de Agbonlahor. El golazo de falta directa de Arteta, no ha podido impedir la derrota del Everton ante el Blackburn Rovers (2-3), con gol de Ooijer en el descuento. Ashton le ha dado la victoria al West Ham, con dos tantos, ante el Wigan (2-1). El sueco Elmander ha debutado con gol con el Bolton ante el Stoke City (3-1), así como Geovanni con el Hull City ante el Fulham (2-1).

viernes, 15 de agosto de 2008

Panderetas en Gelsenkirchen

Hace veinte minutos que en mi televisor está sintonizado el plus. Ya es la hora, 20:45, Noche de Champions. Y sí, aunque parezca mentira, juega el Atleti. El rival es de esos que piensas "ojito", todo un Schalke 04 para una previa de Champions se antoja demasiado castigo para un equipo que lleva once años sin saborear la máxima competición europea.

Empieza el partido y mis uñas van desapareciendo por momentos entre mis dientes. Primer minuto y palada colosal de Leo Franco. Rakitic no marca porque Dios no ha querido. La zaga colchonera comandada por los recién llegados Heitinga y Ujfalusi empieza a dejar entrever que holandeses y checos tardan algo más de un mes en entenderse. Hoy, toca sufrir.


El Atleti parece acongojado. Perea parece un pollo sin cabeza. Corre y corre pero ni mira la pelota, y de los pases, mejor no hablamos. El mejor del cuadro de Aguirre, sin duda es Simão. Posiblemente será por los galones obtenidos en el Benfica. Raúl García va eléctrico y Assunçao la intenta tocar con criterio, lo intenta. Tampoco es el día de Maxi ni de Forlán.


El Schalke, a lo suyo. Buena defensa, buen mediocampo con Ernst al mando y letal arriba con la 'foquita' Farfán. A la media hora de juego Antonio López sala como una exhalación y comete una falta en el borde del área. Parece que el de Benidorm estaba en la playa cuando el equipo veía los vídeos del Schalke 04, porque si una cosa tienen los alemanes es dominio del balón parado.


Pander la coloca en el césped y en la escuadra de Leo Franco que poco más puede hacer que mirar como el balón entra inexorablemente hasta el fondo de las mallas. Los mil aficionados rojiblancos desplazados al Ventlis Arena empiezan a echar de menos al Kun Agüero. Por suerte, estará en el Calderón en la vuelta y quien no estará es Farfán que acabó el partido lesionado.

viernes, 1 de agosto de 2008

Alea iacta est

Alea iacta est. La suerte está echada. Schalke 04 y Wisla Cracovia o Beitar Jersualén serán los rivales de Atlético de Madrid y Barcelona respectivamente en la previa de la Champions League 2007/2008. El conjunto blaugrana deberá esperar a que finalize la segunda ronda para conocer a su contrincante. En el partido de ida ganaron los israelitas (2-1), así que salvo sorpresa serán los polacos quienes le disputen a los de Guardiola un puesto en la próxima edición de la Liga de Campeones.

Los blaugrana ya saben lo que es enfrentarse al Wisla Cracovia en una previa de la Champions. Fue en la temporada 2001-2002. Carles Rexach llevaba las riendas del equipo y la eliminatoria acabó con un 3-5 favorable al Barça. En el partido de ida ganaron por 3-4 con un hat-trick de Rivaldo, el cuarto fue obra de Kluivert. En la vuelta, un gol de Luis Enrique en el Camp Nou certificó el pase.

Tanto los polacos como los israelitas son vigentes campeones de sus respectivas ligas, pero no se presenta una previa complicada para el Barça. Bien al contrario que al Atlético de Madrid. Es verdad que podría haber sido peor (Arsenal, Roma, Liverpool o Juventus), pero el Schalke 04 no será un rival fácil a batir. La temporada pasada acabaron terceros de la Bundesliga y llegaron a los cuartos de final de la Champions, donde fueron apeados por el Barcelona.

Los alemanes han incorporado a su banquillo al técnico holandés Fred Rutten que viene de meter al Twente en la Champions. Rutten fue segundo de Hiddink en el PSV y ahora volverá a contar con el peruano Jefferson Farfán, flamante fichaje de los alemanes. Una nueva cara de este Schalke es el internacional holandés Engelaar que le dará una mayor consistencia en el mediocentro. A ellos hay que sumarles los internacionales alemanes Kevin Kuranyi, Christian Pander (gran lanzador de faltas), el croata Ivan Rakitic, el brasileño Rafinha (pendiente de la decisión del TAS sobre los Juegos Olímpicos) y las sorprendentes ausencias de la Eurocopa: el turco Halil Altintop y el portero alemán Neuer.

El resto de eliminatorias son las siguientes:

Fuente: uefa.es