viernes, 30 de enero de 2009

Volaron, pero no lo suficiente


Más vale pájaro en mano que ciento volando. Más vale cortarle las alas a los periquitos que no verlos revolotear por la jaula buscando una inyección moral directa a la vena. Eso es lo que debió pensar Pep Guardiola cuando incluyó en el onde inicial a parte de su columna vertebral. Puyol y Alves en la retaguardia, Xavi con la batuta en la mano y Messi arriba. Y por si los periquitos probaban un ataque kamikaze; Eto'o e Iniesta en la recámara.

No iba desencaminado el de Santpedor, porque no lo ha tenido nada fácil el Barça para deshacerse de un voluntarioso Espanyol. Mauricio Pochettino debe ser un amante de la mitología o un gran seguidos de los Caballeros del Zodíaco, porque su Espanyol es como el ave Fénix; resurge de sus cenizas.

Tras un buen inicio azulgrana, con un gol anulado correctamente por fuera de juego de Gudjohnsen, una jugada al límite de Finnan sobre Hleb en el área perica y dos claras ocasiones de Bojan, los blanquiazules han dejado patente que su visita al Camp Nou no iba a ser testimonial.

Johnatan Soriano, con el brazalete en el brazo, ha tenido una ocasión inmejorable para poner en ¡ay! en el cuerpo a los culés. El joven canterano se ha plantado sólo ante Pinto y tras un mal primer control ha firmado un 'touchdown'.

Pasa la media hora de juego ha llegado el primero de la noche, como no, de Bojan. Sylvinho ha soltado un latigazo que no ha sabido blocar Cristian Álvarez y el de Linyola, muy atento, sólo ha tenido que empujarla al fondo de la red.

Con el gol el Espanyol se ha desvanecido y los azulgranas se han venido a arriba de la mano de un magistral Xavi y un esporádico Messi. El argentino no ha tenido su mejor día, pero no por ello nos ha privado de una jugada de la casa, un control de pecho espectacular y una pase, previa croqueta, más espectacular si cabe.

Sin un minuto más de añadido se ha llegado al descanso. Por cierto, lo peor de la trifulca entre Barça y TV3 ha sido tener que aguantar una vez tras otra a Ramón Fuentes invitándonos a enviar la palabra "COPA" al 7450 para ganar 10.000 euros.

Casi sin tiempo de volver a pisar el césped ha llegado el segundo del Barça gracias a un nuevo regalo del Espanyol, y no está para hacer regalos. Una jugada de patio de colegio entre Cristian Álvarez, Lacruz y Sergio Sánchez, con resvalón incluido, ha acabado con una asistencia perfecta de Xavi y una sutil definición de Bojan para firmar su cuarto tanto en la Copa.

Al son de casi 80.000 personas coreando el "perico que vuela, perico a la cazuela" ha llegado el tercer gol culé. Centro magistral de Alves al segundo palo y Piqué, como una exhalación, para cabecear el balón al fondo de las mallas.

Con el 3-0 parecía que todo el pescado estaba vendido, pero dos minutos más tarde ha llegado la esperanza blanquiazul. Un disparo de Coro que choca en Sergio Busquets, para cambiar la trayectoria y colarse por encima de un Pinto ya batido.

Pochettino ha puesto toda la carne en el asador y ha dado entrada a Callejón y éste le ha respondido de la mejor manera: marcando. El ex madridista se ha sacado un zapatazo de la manga y Pinto, que podría haber hecho mucho más, ha recogido el balón de la portería.

Callejón ha probado repetir la gesta para verselas en semifinales con su hermano, pero en esta ocasión Pinto sí ha estado acertado. Los nervios han llegado a Can Barça y Guardiola ha sacado a los pesos pesados y con su presencia sobre el campo el Barça se ha llevado el gato, o mejor dicho el periquito, al agua.

martes, 27 de enero de 2009

El austríaco de Oro


Wiener Schnitzel (escalope de ternera), Frittatensuppe (caldo de vacuno con cintas de tortilla) y Erdäpfelgulasch (gulassh de patata caliente con carne) acompañados con un buen vaso de Chardonay. Un manjar exquisito que para mayor deleite se podría degustar escuchando a Hayden, Mozart o Beethoven.

Puede que ahí resida la clave de Marc Janko para anotar 30 goles en 21 partidos con el FC Red Bull Salzburgo. Puede que sea eso o la sangre competitiva que corre por sus venas austríacas. Su madre, Eva, ganó en los Juegos Olímpicos de 1968 la medalla de bronce en lanzamiento de jabalina y su padre, Herbert, batió varias veces las marcas austríacas de salto de altura

La cuestión es que este espigado delantero (1'96), de 25 años, está pulverizando los récords goleadores de la liga austríaca. Sí, es una liga menor, que tiene un 1,5 de coeficiente para la carrera, que en estos momentos lidera, por hacerse con la Bota de Oro, pero son muchos goles.

Janko no ha pasado desapercibido para las viejas glorias austríacas. Hans Krankl, pichichi y bota de oro en 1977/1978 con 41 tantos ha asegurado que es "capaz de todo. Janko también se impondría en el Bayern Münich. Para mí es mejor que Luca Toni. Me tiene impresionado".

Los números de Janko son estratosféricos. Ni más ni menos que un gol cada 54 minutos. Es por ello que no paran de salirle novias. El austríaco sueña con la Premier; Tottenham, Middlesbrough y Blackburn Rovers le han abierto las puertas. El Ajax lo quiere como sustituto de Huntelaar y la prensa austríaca lo relaciona con el Deportivo de la Coruña, el Racing y el Betis.

Janko ha tardado en explotar. De hecho dio el salto al fútbol profesional hace apenas cuatro años. Después de varias lesiones ha sido en esta temporada cuando se ha dado a conocer por todo el mundo gracias a sus goles. Es muy completo. No sólo sabe rematar de cabeza, también goza de gran potencia de disparo en ambas piernas. Es un 'killer' del área.

Las lesiones no le dejaron llegar en condiciones a la Eurocopa. De hecho sólo partició 36 minutos en el último partido de preparación ante Holanda (3-4). Hickersberger no confío en él y fue una pena. Ahora con Karel Brückner al mando, Janko ha anotado ya dos goles en la fase de clasificación para Sudáfrica 2010.

domingo, 25 de enero de 2009

La oreja de Raúl


Muchos datos y muchas cifras venían hoy a la cabeza al pensar en el Real Madrid - Deportivo de La Coruña. Para los gallegos regresaba Munúa bajo los palos después de un año apartado debido a la agresión del charrúa sobre su ex compañero, ahora en el Mallorca, Aouate. Y lo más importante, para el Depor y para el fútbol, la vuelta de Juan Carlos Valerón a la titularidad, 1098 días más tarde.

El Madrid buscaba su quinta victoria consecutiva y su capitán buscaba igualar como máximo goleador histórico del club a Alfredo Di Stéfano. La quinta victoria consecutiva se firmó y el récord personal de Raúl se ha quedado a un gol y es el máximo goleador histórico en activo de la Liga.

El '7' blanco buscó su objetivo desde el primer minuto. De hecho, a los cuatro minutos de juego, tuvo la primera clara ocasión tras un pase de Robben. Raúl remató desde dentro del área pequeña pero Munúa sacó una magnífica mano para evitar el gol.

Poco después llegó la réplica gallega con la primera aparición del 'mago' canario que le sirvió un gran balón a Bodipo. El hispano-guineano no llegó por muy poco y tampoco tuvo tiempo para más, porque pasada la media hora de juego tuvo que abandonar el terreno de juego lesionado.

Si no fuera por el césped y por que jugaban once hombres en cada equipo, se podría haber confundido el partido con uno del Mundial de balonmano que se está disputando en estos momentos en Croacia. Por fortuna para Teixera Vitienes no fue así, porque si no habría acabado con agujetas en el brazo de avisar el pasivo.

Y entre tanta pasividad apareció el de siempre. Centro medido de Lass, que firmó de nuevo un gran partido, se la puso en la cabeza a Raúl y el capitán no falló. Lo hizo con la oreja, pero todo vale.

Tras el descanso el Depor se hechó el partido a las espaldas y poco a poco le fue ganando terreno al Real Madrid. Sin prisa, pero sin pausa. Luis Felipe, ex canterano del Real Madrid, probó fortuna con un disparo lejano y el balón se estrelló en el larguero ante la atónita mirada de Casillas.

El partido no fue para grabarlo en DVD ni mucho menos, pero a medida que se acercaba el pitido final la cosa se fue animando paulatinamente. Primero fue el Depor quien despertó de su letargo con una jugada al primer toque exquisita que acabó con un trallazo de Lafita y un paradón de Casillas.

Después hubo que esperar hasta el tiempo añadido para ver algo más de sustancia sobre el verde del Bernabéu. Robben, que fue el mejor del partido, quiso dejar su sello y se marcó tres jugadas 'made in' de la casa.

La primera fue una carrera desde su propio campo que acabó con un disparo blando. Impresionante la velocidad que tiene el extremo holandés. La segunda se la puso en bandeja a Huntelaar y cuando el ex del Ajax saboreaba su estreno goleador con la zamarra blanca llegó Filipe y se la quito de las botas. La tercera volvió a ser una conexión Robben - Huntelaar, pero el taconazo del segundo lo atajó Munúa y el rechace de Van der Vaart lo sacó bajo palos Filipe.

domingo, 18 de enero de 2009

Robo, Roberto y Robben

Hoy se han visto las tres 'R' en el Santiago Bernabéu, pero no eran tres cracks brasileños. Robo de Pérez Burrull a Osasuna. Partidazo de Robben, que cada vez recuerda más al extremo exquisito del Chelsea y partido para olvidar de Roberto.

El inicio del partido ha sido prometedor. A los 25 segundos de juego Higuaín ha estado a punto de abrir la lata tras una jugada a trancas y barrancas. Ha sido la única intervención de mérito de Roberto, que a posteriori ha condenado a los suyos junto al colegiado cántabro.

A la jugada siguiente, Juanfran le ha puesto en la cabeza un balón al 'rifle' Pandiani, pero su disparo le ha salido por la culata e incomprensiblemente se ha marchado a fuera cuando lo tenía todo de cara para poner por delante a los de Camacho.

Gago ha arrollado a Juanfran en el área blanca, y mientras los rojillos discutían quien tiraba la pena máxima, Pérez Burrull le mostraba la cartulina amarilla al ex madridista por 'simular' la acción. Increíble.

Nekounam ha hecho justicia anotando el primero de la noche. Un buen centro de Plasil por la banda ha llegado a la cabeza del iraní, y éste no ha desperdiciado la ocasión para anotar su quinto gol en Liga.

Sergio Ramos también hizo lo propio tras un centro de Sneijder, pero lo hizo en posición antireglamentaria. Esta vez si que acertó Péres Burrull en anular la jugada, pero el 'gol' del andaluz espoleó a los suyos.

El descanso llegó con la lesión de Monreal tras un choque con Roberto, que significió la entrada de Javier Flaño en su lugar y con la apuesta ofensiva de Juande Ramos. Huntelaar y Van der vaart entraron tras los quince minutos de descanso por Cannavaro y Sneijder.

Juande se la jugó y acertó. Eso sí, Huntelaar le dio más razones al técnico manchego para elegir a Lass para jugar la Champions League. La actuación del ex del Ajax ha sido para olvidar.

A los cinco minutos de juego Sergio Ramos ha porbado un disparo lejano que llegaba sin mayores peligros a las inmediaciones de Roberto, pero el ex del Sporting ha cantado y el balón se ha colado en las mallas visitantes.

En una de las incansables galopadas de Robben por la banda ha llegado el segundo tanto blanco. El holandés se ha ido de todos los que han salido a su paso y le ha dejado el balón a Higuaín sobre la línea. El 'pipta' sólo ha tenido que empujarla ante la desesperación de la zaga rojilla.

A siete minutos para el final Juanfran ha caído de nuevo en el área tras un atropello clamoroso de Pepe. Pérez Burrull sí que se ha lucido en esta acción, porque además de no pitar la pena máxima, que hubiera significado el 2 a 2, le ha mostrado la segunda amarilla al ex madridista y ha dejado a los de Camacho con uno menos. Sin palabras.

Con uno más, o con dos si contamos la actuación de Roberto, el Madrid ha sido infinitamente superior. Primero lo ha probado Robben, pero su disparo ha salido lamiendo la madera. Después ha sido Marcelo, que sólo ante Roberto la ha mandado a fuera, auqnue Pérez Burrull ha señalado córner. Y a la tercera, la vencida.

Jugada magistral de Robben que acaba con un disparo blando y bastante centrado que se cuela por al lado de las manoplas de un Roberto deshauciado que notaba la atenta mirada de Ricardo López en la nuca.

miércoles, 14 de enero de 2009

Sin Copa, sin Kun y sin huevos


"Me preocupa menos que cualquier otro partido. Allí no es posible ganar. El Barça está muy bien, arrasando, creo que es su año y el equipo puede intentar hacer un buen papel, más no se puede hacer", Bernd Schuster.

Esas son las palabras que dijo Schuster poco antes de ser destituido como técnico del Real Madrid. No se si Aguirre se ha cansado del Atlético y utiliza la misma táctica del técnico teutón, pero esta noche ha hecho exactamente lo mismo.

Cierto es que la eliminatoria estaba muy cuesta arriba. Cierto es que tal como está ahora mismo este Barça es muy complicado meterle tres goles. Pero cierto también es que dejarse a Diego Forlán en casa viendo el partido por la tele, saltar al campo con sólo Agüero en punta, Sinama escorado en la banda y disparar cinco veces a puerta en todo el partido es paupérrimo.

Es lamentable no defender los colores de la camiseta rojiblanca hasta el final. Por su historia, por su significado y por su afición. Lamentable es salir a jugar un partido de fútbol sin ninguna intención de jugar, más que esperar al pitido del árbitro para volver a casa.

Un gol a balón parado por una cantada de Pinto. Un gol anulado por un dudoso fuera de juego y una patada criminal de Perea a Messi de propina por el partido de ida. Así se resume el partido del Atlético de Madrid esta noche en el Camp Nou. Ah, me olvidaba. Para más INRI se lesiona el Kun Agüero.

A este equipo le falta actitud. No se puede vestir la camiseta rojiblanca y no salir a ganar un partido. Simplemente, no se puede. Y sí, muy bien. Estamos a cinco puntos del Madrid y en octavos de Champions, ¿y qué? A este equipo le faltan huevos.

domingo, 11 de enero de 2009

Orgullo y niebla en Navarra


Rompe a Sergio Fernández. Sienta a Miguel Flaño y su disparo cruzado lo repele el palo con Roberto ya batido. Así empezaba el partido Leo Messi. Poniendo su candidatura para el FIFA World Player, que se entregará mañana, encima de la mesa.

Osasuna salió muy bien plantado sobre el césped helado del Reyno de Navarra con dos líneas de cuatro muy juntas, con Vadocz como enlace y Pandiani con el rifle a punto arriba. Los de Camacho aguantaron bien durante todo el primer tiempo, al menos hasta los 45 minutos reglamentarios.

En tiempo añadido de la primera mitad, Samuel Eto'o soltaba su dieciseisavo zarpazo en Liga para adelantar a los de Guardiola y poner rumbo a la caseta después de una buena primera mitad sin muchas ocasiones de gol.

Tras el descanso los azulgranas salieron tan espesos como la niebla que cubría el Reyno de Navarra. Osasuna se hizo con las riendas del partido y puso al líder de la Liga realmente contra las cuerdas.

Portillo sacó un buen córner que cabeceó sutilmente Miguel Flaño por encima de Valdés que veía, mientras se resbalaba, como se colaba la pelota al fondo de las mallas. Salió con las pilas cargadas el conjunto rojillo.

Josetxo dejó planchado a Sergio Busquets y Messi no supo si tirar el balón fuera o no, pero los rojillos si supieron lo que hacer y tras robarle el balón a la 'pulga' montaron un contraataque que no acabó en gol de Juanfran, porque Valdés se lució.

Se montó una auténtica trifulca tras la actuación de los de Camacho, que Teixeira Vitienes zanjó mostrando la cartulina amarilla a Valdés y a Pandiani por protestar. Y el 'rifle' salió tan espoleado de la acción que quiso gastar una de sus balas en la jugada siguiente.

Una contra de libro de Osasuna acabó con el centro de Juanfran desde la derecha y con Pandiani adelantándose a Puyol y poniendo la puntita de la bota para darle la vuelta al marcador.

El ambiente se calentaba, aunque la temperatura seguía bajo cero. Plasil quedó tendido en el suelo tras chocar con Valdés, pero el Barcelona, haciendo caso omiso a las indicaciones de Guardiola desde la banda, no lanzó el balón fuera. Tuvo que ser Teixera Vitienes quién paró el juego y el checo tuvo que acabar abandonando el partido lesionado.

A diez minutos del final, el Barcelona tiró de casta y orgullo y dejó patente su candidatura a toda en esta temporada. Xavi, que celebraba hoy su partido 300 en Liga con la camiseta azulgrana, anotaba el empate a dos jugándose el físico al rematar un buen pase de Alves que acabó con el balón en la red y los tacos de Josetxo en la espinilla del de Terrassa.

Y tal como empezó el partido, acabó. Con una exhibición de Messi. Alves le roba la cartera a Masoud, el balón acaba en los pies de la 'pulga' que se sacó de la manga un trallazo impresionante para certificar la octava victoria a domicilio consecutiva del Barça.

sábado, 3 de enero de 2009

Turrones y ensaimadas


Si había algún ápice de duda sobre como iba a regresar el Barça de las navidades hoy ha quedado totalmente resuelto. No le han sentado nada mal los turrones y el cava a los jugadores de Guardiola y se han dejado un hueco en el estómago para comerse una buena ensaimada mallorquina, acompañada de una buena sobrasada.

Empezaron fuertes los hombres de Manzano. Con el descenso pisándoles la nuca no tenían más remedio que intentar emular su última hazaña en el Camp Nou, ya que los bermellones son los últimos que se han llevado los tres puntos del feudo azulgrana en Liga, en la jornada 37 de la pasada campaña.

Aduriz dio la campanada al cuarto de hora de juego. El vasco, que se pasó todo el partido más sólo que la una, recibió un balón en la línea divisoria y arrancó con la sexta puesta. Dejó atrás a Yaya Touré y a Víctor Sánchez y se plantó sólo ante Valdés. Como ya es habitual, se decidió por la vaselina, y como no, batió al de Hospitalet en la única ocasión bermellona de todo el partido.

El gol espoleó a los azulgrana y empezaron a dominar el partido en todas las facetas. La posesión comenzó a ser aplastante, entre los 70 y 80% durante el resto del encuentro. Estaba demasiado horizontal el conjunto de Guardiola, huérfano por la banda derecha por la ausencia de Alves y Messi.

Gudjohnsen tuvo la primera gran ocasión local. Un saque de esquina de Xavi sacado en corto al primer palo lo estrelló el islandés en el larguero. Era el primer aviso. El segundo lo dio Yayá Touré con un disparo desde dentro del área que sacó Lux con la pierna. Y a la tercera va la vencida.

A la media hora de juego, Henry controlaba un balón peinado por Puyol tras un córner botado por Xavi y fusilaba a Lux con la zurda para poner las tablas en el marcador. El partido ya sólo tenía un color: el azulgrana. Manzano rezaba para que sonara el silbato de Velasco Carballo hacia los vestuarios, y por fortuna balear, con el empate a uno se llegó al descanso.

Tras los quince minutos de rigor el Barça saltó al campo con más furia si cabe buscando con más ansia la portería de Lux. Seguía fallando la banda derecha azulgrana y Guardiola dio entrada a Alves para solucionarlo. Dicho y hecho. El brasileño le dio un nuevo aire al equipo que acabó por rematar el regreso de Iniesta.

Llegar y besar el santo. Eso es lo que hizo el de Albacete. Volvió a pisar el verde del Camp Nou envuelto de una gran ovación al sustituir a Hleb. La magia de Iniesta no tardó en florecer y culminó su regreso con el segundo gol azulgrana de la noche.

Un disparo de Xavi desde fuera del área se estrelló en la defensa mallorquina y el balón le quedó suelto a Gudjohnsen, en fuera de juego. El islandés dio muestra de su compañerismo y le sirvió el gol en bandeja. Iniesta sólo tuvo que empujarla al fondo de las mallas.

La fiesta azulgrana la culminó Yaya Touré disfrazado del mejor Ronaldo. El de Costa de Marfil se deshizo de tres defensores dentro del área mallorquina y batió a Lux con un obús imparable. Gol de crack el que ha firmado Touré para certificar el quinceavo triunfo en Liga en tan sólo dieciocho jornadas de Liga.